曾被誉为中国暗网的天涯论坛是如何没落的?

这也是天涯的成长历程

“天涯”地角有穷时,只有相思无尽处!

        谈及“天涯”二字无不勾起很多80后对于互联网最初的回忆。作为互联网发展历程中不可抹去的名字“天涯”曾代表了一个时代!

        曾今的“天涯”对互联网的影响豪不亚于如今的微信。不仅捧红了“芙蓉姐姐”等最早的一批网红,还捧红了《鬼吹灯》、《滚蛋吧肿瘤君》、《明朝那些事》等诸多超级IP。

 

        但时过境迁,随着一声“天涯海角今犹在,人世沧桑万轮回”的感叹,如今的“天涯”终究还是被遗忘在了历史的尘埃之中。

        日前,“天涯社区”发布公告称,公司股票在新三板终止挂牌。但即便如此,该条新闻却知者寥寥,甚至无人关注,让人更添几分悲凉之情!

一、

        同是天涯沦落人,相逢何必曾相识?

        关于“天涯”的故事还要从它的创始人邢明开始说起。

        1967年邢明出生于河北沧州的一个贫穷的农村家庭。加上出生于那个特殊年代,邢明从出生起就没吃过一顿饱饭。在他2岁那年,由于家里已经颗粒不剩,眼看一家老小就要被活活饿死,邢明的父亲抹开了面子带着一家老小去了海南文昌投靠了一个远房的亲戚。

 

        1974年邢明的父亲带着刑明参观了宋庆龄的故居。在那里,父亲语重声长的和邢明说道:“我这一辈子吃得最大的亏就是不识字,你一定要好好读书,将来上大学。”对于当时的邢明来说虽然年仅7岁,但却深深感受到了父亲此话背后的深意,也是因此在读书上从小邢明就比同龄人更加努力。也是因此,1987年邢明以全校第一名的成绩考起了广州中山大学的中文系。

        在校期间的刑明可谓是个不折不扣的“文艺青年”,不上课的时候酷爱哲学的邢明总是呆在宿舍里读一本叫做《批判哲学的批判》的书,看累了就谈会吉他。

        据说邢明的大学生活十分精彩,加之身上独有的文艺气质,刑明还受到了很多女生的追求。

        1991年大学毕业后邢明找到了一份公务员的工作,进入了海南省政府信息中心工作。也是这份工作的原因,让刑明第一次接触到了“互联网”。

二、

        在海南省政府信息中心工作的5年里,邢明一直负责的都是信息内容在团队的努力下他们建成了海南省的公共信息网。通过网站的内容搭建,刑明发现互联网信息相比于传统的刊物内容不仅更加的丰富,而且随时可以更新,具有很强的时效性,这让他对互联网的未来多了几分的期许。

        1996年开始中国的股市大涨,正逢牛市,几乎进入了全民炒股时代。顺应潮流的邢明也加入了炒股大军的行列。因为工作的关系,刑明总能接收到最新的新闻消息,因此邢明靠着炒股大赚了一笔。

        据说当年邢明在股市的收益就超过了2000万!1998年恰逢改革开放,国内也掀起了一股创业潮,在互联网行业更是催生了新浪、搜狐这样的企业。而此时的邢明终于也坐不住了,选择了辞职“下海”创业。

        于是,凭借这么多年对互联网信息技术的接触,邢明拿着股市赚来的2000万创办“天涯社区”。

 

        说来也巧,“天涯社区”上线的时候正好是“四通利方”改名成为“新浪网”。因为改名和定位转变的原因,当时的新浪也流失了一部分人群,而此时“天涯社区”刚好应运而生,接收了这部分“新浪”流失的用户。而这部分用户也为后来“天涯”的崛起埋下了伏笔。

三、

        刚开始做“天涯论坛”的时候邢明并没有找运营团队,而是把一切都交给了用户自己决定,任其野蛮生长。据邢明说“天涯”的每一个栏目都是用户自己要求开通的。

        随着“天涯论坛”的发展,论坛的栏目也开始细分化,有股票论坛,也有文学小说,形成了每个领域网友独有的一片小天地。就在这种“原生态”的管理模式下,“天涯”的用户也越来越多了。更令人意想不到的是只有两个程序员,不采取任何推广,也不融资的“天涯”最后还成功度过了2000年的互联网泡沫!

        俗话说“大难不死,必有后福“。而熬过了2000年互联网寒冬的“天涯”就以身作则诠释了这段话的含义!

        2002年开始,慕容雪村开始在“天涯论坛”连载小说《成都,今夜请将我遗忘》,而才短短几日,小说的阅读量就超过了20万!在那个互联网还不普及的时代来说,这个数字可谓极其的庞大。

 

        也是因此,不仅慕容雪村火了!“天涯”也火了!

        然而这只不过是“天涯”走红整个互联网的“前戏”。真正让“天涯”无人不知无人不晓的是2004年一则《两所乡村小学和一个支教者》的帖子。该帖一经发布就迅速引起了社会舆论的关注,仅3天时间,跟帖量就超过了300万。

        因为帖子影响力巨大,最后甚至惊动了CCTV的记者采访了帖子中放弃读研,选择去贵州山区支教的徐本禹。

 

        也是因此,徐本禹获得了2004年的“感动中国”人物。从此有了央视背书的“天涯”开始火的一发不可收拾!

        随后出现的《鬼吹灯》、《明朝那些事》、《黑道风云20》等超级IP更是锦上添花,将“天涯”推向了中国互联网第一论坛。

四、

        随着“天涯”的爆红,搜狐和新浪都先后向其抛出了橄榄枝,希望能将“天涯”收至麾下。

        对于邢明来说结束门户网站的收购在当时来看肯定是最好的,毕竟“天涯”虽火,但却还没有什么变现的能力。但此时的邢明却选择了拒绝,对于邢明来说“天涯”是一种情怀,他不希望“天涯”被收购,但并不反对投资人入股。

        也是因此,“天涯”和搜狐、新浪擦肩而过!

        此后的“天涯”发展的倒也还算顺利,相继拿到了IDG、清科、联想、谷歌、江南春等机构和个人的投资,开启了高速发展的道路。

 

        拿了投资人的钱,邢明的“天涯”再也不是那个任其野蛮生长的论坛了,毕竟要赚钱来回报投资人,因此“天涯”也开始了自己的商业化路线。但如何保证商业化的前提下,不给用户带来太多的麻烦,对此性命邢明较劲了脑汁。

        在浏览遍了所有的网站后,邢明发现“天涯”是个栏目分类的网站,可以搞一个广告栏目,这样就可以极大程度上的减少广告对网友的影响。

        因此后来“天涯”推出了“推荐话题”的广告栏目,保证了商业话的前提下不过多的打扰网友。所以,“天涯”即走了商业话路线,粉丝增量也丝毫没有受影响。

        到了2007年“天涯的用户已经突破了2000万,员工也突破了300人!

        2008成为了“天涯”急速扩张的一年,这一年邢明从百度、谷歌、IBM等大企业挖来了很多人才,组成了一支强大的研发队伍并开发了ADTOP广告系统。这套系统也为“天涯”带来了“七天连锁酒店”、“百事可乐”、“海南航空”、“京东”等数十家大客户,为“天涯”带来了不小的收益。

        除了广告业务外,邢明也看中了当时的网游行业。当时中国的网游正呈喷发式的出现,“梦幻西游”、“诛仙”等一大堆网游火的不可开交,而邢明也看到了其中的机会。

 

        2009年邢明也开始带着自己的团队开始研发网游。正如他所想的那样,没多久时间自己就赚到了30万,于是决心大肆开进。很快邢明就找来了60人的研发团队,开始正式进军网游行业。

        但令邢明没有想到的是,自己开发的游戏并没有抓住“天涯”用户的喜好,因此转化率很低,根本没有人玩,就这样在网游行业邢明亏了几百万。

        俗话说“祸不单行”,也是在这个时候另一场意外悄然而至。

六、

        2010年谷歌宣布了推出了中国市场,而此时正值国内创业板兴起,“天涯”也有望成为首批创业板的企业。于是邢明便向谷歌提出了回购股份的想法,但谁也想不到谷歌并不愿意退出。于是双方的谈判也一度陷入了僵局。

        好在最后谷歌松口,决定超过3倍的溢价190万美元的价格退出“天涯”。

 

        但等“天涯”完成了股改后已是2011年,这时创业板颁布了新标准,以当时“天涯”但盈利情况来看已经触碰不到创业板了,错失了最佳的的上市窗口期。更糟糕的是,随后几年博客、微博的兴起吸走了“天涯”大量的大V。而此时的邢明也并没有带领公司转型,而依旧在论坛领域深耕,业绩也一年不如一年。

        从2013年开始“天涯”也一路开启了连年的亏损模式,一代“舆论帝国”也就此走向了落寞。

        虽然2015年“天涯”成功挂牌新三板后进行了多次融资,但从结果来看,也无济于事。

        2017年,“天涯”再次以22亿的估值获得了华夏幸福2200万的非公开认购100万股,但当时的微信估值已超过了8000亿。也就是说,行走了17年的“天涯”估值竟不及微信的1%!让人不禁感叹道“夕阳西下,断肠人在天涯“。

        据说“天涯”此次摘牌新三板后将正式启动IPO计划,亦或备战科创板。但在互联网社交媒体竞争日益白热化的今天,“天涯”想再次重回互联网风口,关于结局我们也只能拭目以待了。

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